Berichten

Vandaag was de allerlaatste stage van de Sweden Rally, SS19 Torsby. Dit parcours lag in de buurt van het Service Park. Toen we op weg gingen was de politie het verkeer aan het regelen op de kruising van de E45 en de 62. ‘s Ochtends waren er twee stages in Likenäs gereden en alle toeschouwers kwamen nu terug en wilden de E45 weer op richting het Torsby en het Service Park. Bij het Service Park vonden we nog gemakkelijk een parkeerplek en zijn het terrein op gelopen. Bij het podium konden we op een groot scherm de rally volgen. We zagen camerabeelden van uit de auto’s en de snelheid waarmee gereden werd. We zagen snelheden langskomen van ruim 170 km/u! en dat over een onverharde, ijzige, smalle weg.

De Fin Esapekka Lappi wist de laatste stage op zijn naam te schrijven in een tijd van 6:00.2 over 9,56 kilometer. Thierry Neuville, die als laatste startte, had zoveel voorsprong opgebouwd dat zijn overwinning niet meer in gevaar kwam en kon het rustig aan doen, hij was 3,2 seconde langzamer dan de Fin. Veel tijd om bij te komen had de Belg niet, amper een minuut later werden de nummers 1, 2 en 3 op het podium verwacht. Na de huldiging en de volksliederen van België (vanwege Thierry) en dat van Zuid-Korea (vanwege Hyundai) zat de rally erop. De rust in Värmland is weer terug. Het hele rallycircus verplaatst zich nu naar Mexico voor de rally van 8 t/m 11 maart.

Een stukje van de actie.

Ze moeten hem niet nog grotere lenzen meegeven.

Alles was heel goed te volgen op het grote scherm.

Thierry Neuville en Nicolas Gilsoul worden gehuldigd.

We zijn van huis uit geen autosportliefhebbers en dachten we gaan even kijken, maar als je zo ondergedompeld raakt in een evenement dan wil je het ook meemaken. We vonden het prachtig om het spektakel en het hele circus eromheen te beleven. Mochten we nog een keer in de gelegenheid zijn om de Sweden Rally te bezoeken dan gaan we ook zeker weer even kijken. Mocht je zelf een keer in Zweden zijn tijdens de rally, ga kijken!

 

 

 

Gisteren zijn we weer naar de rally gaan kijken. Dit keer wilden bij SS14 Vargåsen gaan kijken. Deze stage wordt twee keer gereden, een keer in de ochtend en een keer in de middag. We waren benieuwd wat we vanmiddag zouden gaan zien.

In de buurt van Lysvik zagen we de borden met Spectator Area 4 en sloegen af de onverharde weg op en reden na verloop van tijd weer het bos in. Bij de eerste controlepost werd gecontroleerd of we een toegangsbewijs hadden en daarna konden we weer een paar kilometer doorrijden totdat we bij de parkeerplaats kwamen. Hier was de aanpak iets anders. We moesten wel weer keren en een paar honderd meter achteruit rijden, maar nu stond er iemand die ons aanwees waar we moesten gaan staan. Hij zorgde ervoor dat iedere auto zo geparkeerd stond dat er tenminste nog een auto langs kon. De man zei wel dat we nog zo’n 2,5 kilometer moesten wandelen voordat we bij het parcours waren. Nadat we onze skibroeken, jassen, mutsen en wanten aangedaan hadden zijn we aan de wandeling begonnen. We waren een eindje op weg toen er achter ons een auto kwam die nog steeds achteruit reed. De meneer had gezien dat er verderop nog gaten waren en was zijn auto gaan halen om wat dichterbij te parkeren. Blijkbaar was de man heel bedreven in het achteruitrijden of had een achteruitrijkamera en want hij reed vlot over de bochtige weg langs de auto’s. Een eind verder zagen we een te netjes geklede dame voor een rally, uitgedost met een sjieke bontmuts, een mof om de handen warm te houden en te nette kleding voor de omstandigheden. Ze hoorde bij de meneer want ze stapte in en ze reden samen weer verder achteruit. Ze verdwenen even uit het zicht maar toen wij een bocht omkwamen stond de auto vast. Hij was met de wielen in de te zachte sneeuw naast de weg geraakt en kon niet meer voor of achteruit. Mensen waren aan het duwen maar de auto kwam niet los. De meneer stapte uit, hij was ook veel te netjes voor een rally, en bekeek het geheel eens. Uiteindelijk was er iemand die wel even een sleepkabel wilde halen om de auto weer vlot te trekken. We hebben niet op de afloop gewacht maar hebben ons leedvermaak voor ons gehouden totdat we een eindje verder waren.

En dan zit je vast …

Eenmaal bij het parcours bleek het een drukte van belang. Op een bevroren meertje zaten mensen met barbecue’s en waren vuurtjes gemaakt. De rally was nog niet begonnen en we konden gewoon het parcours volgen tot we aan de zijkant een mooie plek vonden. Na een tijdje werd het parcours vrijgemaakt en kwamen de safetycars met tussenpozen voorbij om te zien of het traject veilig was. Ondertussen hoorden we continu helikopters vliegen die beelden vanuit de lucht aan het maken waren.

Barbecuen en je zelf warm houden bij een vuurtje.

Doordat de weg ruime bocht maakte hoorden we het fluiten van marshals die verderop stonden ook waardoor we ons beter konden voorbereiden op wat komen ging. Als we de marshal die het dichtstbij stond hoorden fluiten was de auto nog steeds snel voorbij. Dit keer stonden we veel dichter bij het parcours dan gisteren, we zagen de auto de bult over komen en een paar seconden later was hij al weer uit het zicht.

Een van de safetycars

[youtube https://youtu.be/hiMO2Ruu2uM&rel=0]

Achteraf hebben we even opgezocht hoe het met de sprong bij Colin’s Crest verlopen is die ook in deze stage is opgenomen. Colin’s Crest is een bult in het traject waar de auto’s een hele grote sprong maken. Het record is van de Noor Eyvind Brynildsen en staat op 45 meter! Colin’s Crest dankt zijn naam aan de populaire Schotse rallyrijder Colin McRae die in 2007 met een helikopter om het leven kwam. Voor het tweede jaar op rij heeft Mats Østberg het verst gesprongen. Met 42 meter sprong hij dit keer het verst, gevolgd door Sebastian Ogier met 41 meter en Pontus Tideman met 39 meter. Rallyrijders blijken ook humor te hebben, Mats heeft zijn winnende sprong opgedragen aan Østberg Airlines. De navigator van Thierry Neuville, Nicolas Gilsoul, twitterde na hun sprong waarbij ze bijna zijwaarts over de kop gingen: “Het snelste in SS14 … nu een schone onderbroek aandoen.”

[youtube https://www.youtube.com/watch?v=j-L_RQQblgI&rel=0]

‘s Avonds zijn we naar SS16 Torsby Sprint gaan kijken. Deze stage was in de buurt van het Service Park waar we de eerste dag ook waren. De stage loopt door een groeve die voor de gelegenheid omgedoopt is tot “Swecon Road to Rock Arena”. Van verre hoorden we de muziek al en toen we dichterbij kwamen zagen we de verlichte groeve. Hier was een hele happening gaande met interviews en live muziek. Toen de rally begon verschenen op het scherm camerabeelden die de auto’s de hele route volgden. Doordat het de stage kort was konden we de tijden goed volgen en de volgende auto startte pas als de vorige gefinisht was.

[youtube https://youtu.be/kSoX9OvqWiU&rel=0]

Toen we uitgekeken waren zijn we gaan kijken bij het Service Park. De tenten waren leeg en de monteurs hadden even vrij, hoewel ze wel de hele rally volgden. Zodra de auto weer binnen was en de rijders er uit waren, waren ze ook weer meteen aan het werk. Zondagochtend om 7.50 start SS17 Likenäs 1 en de moet de auto weer tiptop in orde zijn.

De auto’s komen weer binnen.

Voor Thierry Neuville zit de stage er ook op.

Deze monteur vraagt zich af hoe hij dit nu weer moet fixen.

Aan het eind van de dag heeft Thierry Neuville nog steeds de leiding in het klassement, hij ligt 14,8 seconden voor op de nummer 2 Craig Breen. Zondag is de laatste dag met de 3 special stages.

 

Vanmorgen toen we opstonden sneeuwde het nog flink en er was toen we vertrokken ongeveer 10 centimeter bij gevallen. We twijfelden of we wel op pad zouden gaan, de rally is in de bossen en de weg ernaartoe gaat over smalle boswegen. Gelukkig kennen we de wegen goed en hebben enig idee wat waarschijnlijk wel en wat niet zou kunnen. Gewapend met atlas en navigatie op mijn telefoon gingen we op weg.

Onderweg in Noorwegen.

Toen we er voor ons gevoel bijna waren dachten we dat we ook wel meer auto’s zouden zien, maar het bleef stil op de weg. Uiteindelijk zagen we het bordje “Spectator Area 3/5” en sloegen we af het bos in. Hier reed nog een handjevol auto’s en even later kwamen we bij de “ingang” oftewel de plek waar we moesten betalen voor onze parkeerplek. Daarna reden we nog een heel eind verder en namen de afslag naar “Spectator Area 3”, de plek waar we wilden gaan kijken. Het rally magazine beschreef deze plek als:

There are S-combinations of wide road on both sides of the Sørmbrua bridge, sure to deliver exciting rally action. Just make sure to stand within the safe zones on the inside of the curves.

Vrij vertaald: Er zijn S-bochten aan beide kanten van Sørmbrua brug, waar je zeker bent van opwindende rally actie. Zorg ervoor dat je in de veilige zone staat aan de binnenkant van de bochten.

Het magazine blijkt er handig, veel informatie, goed beschreven, GPS-coördinaten etc.

Na een tijdje zagen we een kleine parkeerplek en iemand die het verkeer probeerde te regelen. Het plekje waar al een stuk of 5 auto’s stonden, was al overvol en er kon geen auto meer bij. We hadden geen idee hoe ze bedacht hadden dat we daar ergens konden parkeren, de weg was smal en de links en rechts lagen hoge sneeuwwallen. De man zei dat die plek voor de pers was, wij moesten nog een heel eind doorrijden, met daarbij de opmerking of we dan wel even wilde keren en het laatste stuk achteruit rijden. O ja, het was zo’n 700 meter.

We konden onze auto met een paar keer steken net keren en begonnen achteruit te rijden. Dat ging een hele tijd goed totdat we een auto achter ons zagen die weer onze kant op reed. De weg was te smal om elkaar te passeren. Als hij er langs wilde moesten wij weer helemaal naar voren rijden en dan een nieuwe poging wagen. De bestuurder stapte uit en vertelde dat hij al heel ver achteruit gereden had maar nog geen andere auto had gezien en nu weer terug wilde. Ik legde hem uit dat ons gezegd was zo’n 700 meter achteruit te rijden. De man reageerde verbaasd “700 meter?!”. Eenmaal bijgekomen van de verbazing stapte hij weer in en samen gingen we weer verder achteruit. Na een tijdje zagen we meer auto’s en parkeerden we onze auto aan de kant. Dat werd nog wat bij het wegrijden. Er stonden grote en kleine auto’s en de weg was zo smal dat op sommige stukken een auto passeren echt niet ging. Dus als je voorganger een grote auto had en een gezellige lange rallydag wilde hebben kon je wel eens heel lang stilstaan. Ook voor ons kwamen nog een paar auto’s te staan, we zouden wel zien als we weer naar huis wilden.

Daarna zijn we naar het parcours gewandeld. De marshals stuurden ons de weg over en het bos in. Hier liep een smal paadje door de diepe sneeuw en konden we een plek gaan zoeken om te gaan staan. Er stonden al meer mensen en een eindje verder hadden zelfs mensen een vuurtje gestookt en een barbecue aan. Het kwam er op aan om zelf een plek te zoeken en enigszins uit te graven. Als je niet oplette zakte je zomaar een meter weg in de sneeuw. We vonden een mooi plekje, ruimden met onze voeten en handen de sneeuw voor een deel weg en we stonden. Nu was het wachten op wat komen ging.

Op een gegeven moment hoorden we een auto aankomen. Dit was een van de safety cars die van te voren het parcours verkenden. Volgens ons horloge wat het ook bijna tijd voor de start en aangezien we aan het begin van de stage stonden kon het ook niet lang meer duren voordat de eerste deelnemer langs zou racen. Na een tijdje hoorden we weer een auto aankomen. Dit keer was het een rally-auto. Voordat we het wisten was deze ook weer voorbij, “Wow, dit geen wel heel hard!”. We hadden onze camera’s niet eens klaar. De volgende keer maar wat beter opletten. Na een paar auto’s kenden we de procedure: de marshals blazen op hun fluitje dat er een auto aankomt, vrijwel meteen daarna hoor je de motor, niet veel later zie je de auto en voor je het weer is die alweer verdwenen. Het is wel een heel spektakel.

[youtube https://youtu.be/SVbgkw0adv4&rel=0]

Bij ons in de buurt stonden veel Belgen die hun landgenoot Thierry Neuville kwamen aanmoedigen. Op dit moment gaat hij aan de leiding in het klassement. De rally zelf is spectaculair om te zien, maar het hele circus eromheen is ook erg leuk. Uiteindelijk vonden we het wel mooi geweest en wilden we net als veel andere toeschouwers onze auto weer gaan opzoeken. Nu maar zien of we ook weer weg zouden kunnen of dat er iemand voor ons stond die het maximale uit de dag wilde halen. Onderweg zagen we dat niet iedereen die weg wilde ook weg kon. Sommige auto’s wisten een paar voorgangers te passeren en stonden dan weer vast. Bij onze auto aangekomen dacht ik wel dat we in ieder geval onze voorganger konden passeren. Ik ben achter het stuur gekropen en Suzanne liep voorop om aanwijzingen te geven. Heel voorzichtig wist ik zo onze voorgangers te passeren. Achterons reed iemand die dacht dat als wij er langs konden dat hij dat waarschijnlijk ook wel kon en zo reden we langzaam terug. Na de laatste auto gepasseerd te hebben stapte Suzanne weer in en gingen we huiswaarts. Onderweg stopte er voor ons plotseling een auto en staken drie elanden de weg over. De dieren kunnen door de vele sneeuw moeilijk aan voedsel komen en weten ook dat in de buurt van huizen vaak nog wel wat te vinden is omdat daar de sneeuw geruimd is. Ze hebben zich in ieder geval niets aangetrokken van het rallygeweld.

 

Van 15 tot en met 18 februari is het even gedaan met de rust in Värmland, de Rally Sweden wordt dan gereden. Deze rally is een van de 14 onderdelen van de WRC (World Rally Championship) en de enige echte winterrally. Dit jaarlijkse evenement trekt ongeveer 200.00 toeschouwers en 100 miljoen tv-kijkers over de hele wereld.

Overzicht van alle 14 onderdelen van de WRC. Het seizoen begint in Monte Carlo, daarna is Zweden aan de beurt en daarna vertrekt het hele circus naar Mexico. Meer informatie vind je op wrc.com.

Tot nu toe waren we nooit in Stöllet als de rally er was, dit jaar hebben we ons verblijf zo gepland dat we ook dit evenement kunnen meemaken. Op internet hadden we al het nodige uitgezocht en gisterochtend gingen we naar de Coop in het dorp voor twee kaarten van zodat we toegang hadden tot alle onderdelen van de rally. In het magazine dat we bij de kaarten kregen stonden de schema’s voor de komende dagen en kaarten zodat we precies wisten waar we konden parkeren om de onderdelen te bekijken.

Gisterochtend was de zogenaamde “Shakedown” dit is de laatste mogelijkheid voor de teams om hun auto’s op volle snelheid te testen voordat de echte rally begint. Aangezien die al om acht uur ‘s ochtends begon en wij nog geen kaarten hadden en niet echt wakker waren hebben we dat maar even gelaten voor wat het was. Rond het middaguur zijn we een kijkje gaan nemen bij het servicepark in Torsby. Toen zagen we pas hoe groot het evenement was. Overal stonden tenten en tijdelijke gebouwen en er werd driftig gesleuteld aan de auto’s. Het verschil in teams was ook duidelijk het ene team had een verwarmde loods en het andere team stond buiten onder een tentdakje te sleutelen. Het waaide flink en het was bitterkoud en omdat onder een auto te moeten liggen, brrrr.

Deelnemers aan de Classic Rally. Je merkt dan dat je oud wordt, deze auto’s zagen we vroeger gewoon op straat.

‘s Avonds zijn we naar de officiële  opening van de rally in Karlstad gegaan. De sfeer was gemoedelijk en de slogan die de Rally Sweden gebruikt “Closer to Rally” is waar, er is bijna geen afstand tussen het publiek en de deelnemers. Rijders en navigators deelden handtekeningen uit en fans konden met hen op de foto. Na een tijdje was het voor de deelnemers tijd om zich klaar te maken voor de eerste special stage die gereden zou worden op het terrein van de drafbaan in Karlstad. Ondertussen werd het publiek vermaakt met de laatste interviews en een sneeuwscootershow. Om acht uur opende prins Carl Philip de Rally Sweden 2018 en even later verschenen de eerste twee auto’s aan de start. Het traject op de drafbaan is met 1,9 kilometer erg kort en in tegenstelling tot de andere trajecten rijden ze hier 1 tegen 1. De baan die ze hadden neergelegd voor de auto’s was niet gewoon de ovaal maar een soort in elkaar gevlochten 8 waardoor de auto’s elkaar niet in de weg konden zitten. De winnaar van de eerste special stage is Ott Tänak uit Estland.

Handtekeningen zetten.

Toch ook maar gewoon een kaartje opgehaald.

Sneeuwscootercapriolen.

De rally is geopend!

Op weg naar de start.

De deelnemers zijn gestart.

Vandaag gaan we op pad om te zien of we de “echte” rally kunnen beleven. Ondertussen zijn we thuisgeraakt in het rally-jargon en dat zal de komende dagen nog wel toenemen:

  • Shakedown: De laatste gelegenheid voor de teams om de auto’s op volle snelheid te testen voordat de echte rally begint.
  • Special Stage (SS): Een een afgesloten deel van een weg. Deelnemers proberen dit stuk in de kortst mogelijke tijd af te leggen. Op een Special Stage starten de auto’s met intervallen zodat ze geen hinder hebben van de andere deelnemers. Uiteindelijk wint het team dat de snelste tijd over alle special stages heeft weten neer te zetten de rally. Een special stage is vrij kort, de langste in de rally in Zweden is die bij Svullrya (net over de grens met Noorwegen) en is 24,88 kilometer.