In februari is Noord-Värmland vier dagen lang het decor van de Rally Sweden. Dit jaar (2020) is de rally van donderdag 13 februari tot en met zondag 16 februari. Rally Sweden wordt sinds 1950 ieder jaar gehouden en wordt bekeken door 200.000 toeschouwers en meer dan 100 miljoen TV kijkers wereldwijd. De rally maakt deel uit van de World Rally Championship en doet de volgende landen aan: Monaco, Zweden, Mexico, Argentinië, Portugal, Sardinië, Kenia, Finland, Nieuw-Zeeland, Turkije, Duitsland, Wales en Japan.

Handtekeningen zetten.

De slogan van de Rally Sweden is Closer to Rally en dat is helemaal waar. Bij de opening kun je op de foto met de coureus en navigators en kun je handtekeningen verzamelen. In het servicepark zie je de auto’s van dichtbij. Tijdens de race sta je op veilige afstand maar nog steeds zie je de auto’s heel goed langskomen. Je merkt dan ook dat het voor de toeschouwers een feestje is. Ondanks de winterse omstandigheden wordt er een vuurtje gestookt, gebarbecued, gedronken en tussendoor naar de voorbij racende auto’s gekeken. Het publiek is een internationaal gezelschap en je ziet vlaggen uit de hele wereld.

Als je wilt gaan kijken is het handig om een beetje te begrijpen hoe het er aan toe gaat.

Verloop van de rally
De rally bestaat uit een aantal stages. De race gaat over afgesloten wegen en de teams proberen zo snel mogelijk van de start naar de finish te komen. Naast iedere coureur zit een navigator. Hij vertelt de coureur wat hij op het traject kan verwachten. Hiervoor hebben de coureur en navigator van te voren het traject verkend en heeft de navigator aantekeningen gemaakt. Je zou denken dat dat vrij eenvoudig is, maar vaak is er een A4-tje per kilometer nodig.
Aan het eind worden de tijd bij elkaar opgeteld en wint het snelste team de rally.

Shakedown: Voor de officiële start van de rally is er een Shakedown. Dit is een traject waar de teams op volle snelheid hun auto’s kunnen testen. Ze krijgen dan een gevoel voor de omstandigheden zodat ze hun auto’s optimaal kunnen tunen. Voor de toeschouwers is dit een extra spektakel want ze zien dan alle auto’s meerdere keren langskomen.

Super Special Stages: Dit is een afgesloten deel van een weg waarop geraced wordt, ze variëren in lengte van 2 tot 20 kilometer. Op een Special Stage starten de auto’s met intervallen zodat ze geen hinder hebben van de andere deelnemers. Het traject van de ene naar de andere stage gaat over de openbare weg en dan is het natuurlijk wel de bedoeling dat iedereen zich aan de regels houdt.

Powerstage: De rally wordt afgesloten met een Powerstage. Teams kunnen hier extra World Championship punten verdienen zodat ook de laatste stage nog spannend kan zijn.

Service Park: Natuurlijk wordt er tussen de stages door aan de auto’s gesleuteld, maar het is niet zo dat dit onbeperkt mag. De monteurs mogen na iedere stage 15, 30 of 45 minuten sleutelen. Daarbuiten mogen alleen de coureur en de navigator de auto aanraken. ‘s Nacht staan de auto’s in quarantaine en zijn ze niet meer toegankelijk.
In Zweden is het service park op het vliegveld van Torsby. Hier kun je de teams en de auto’s van dichtbij bekijken. Vanaf hier kun je wandelen naar de Shakedown en SS Torsby Sprint. Ook vind je hier een restaurant en een winkel met merchandise.

Startvolgorde: Afgezien van de special stage tijdens de opening in Karlstad worden de stages op vrijdag gestart in volgorde van het WRC klassement.  Op zaterdag en zondag starten de auto’s in omgekeerde volgorde van het klassement van de vorige dag.

Super Special Stage Karlstad: Op donderdagavond is de opening van de rally. Je kunt dan ook de coureurs en navigators ontmoeten, foto’s maken en een handtekening vragen.

Bezoeken: Als je wilt gaan kijken kun je een dagkaart kopen bij de toegang tot de stages. Hier is alleen contante betaling mogelijk. Een Festival Pas is een kaart voor alle dagen, als je vaker wilt gaan kijken dan deze pas als snel voordeliger. Extra voordeel is dat ook het rallymagazine er bij zit met alle parkeerplaatsen, tijden, etc. Parkeerkosten moeten altijd contant betaald worden bij de parkeerplaats.

Programma: Het complete programma van de Rally Sweden 2020 vind je hier.

Hem62 organiseert maatwerkvakanties naar Värmland en schrijft reisgidsen over Zweden. Onze reisgidsen over Värmland en Dalarna zijn te bestellen in onze webshop. Ons vakantieaanbod vind je op deze website.

Elke zaterdag verschijnt er op onze blog een “lördagsmys”. Lördag is zaterdag. Het werkwoord mysa betekent iets leuks, plezierigs of gezelligs doen. Onze blog houden we “mysig”, geen diepgravend achtergrondartikel, maar gewoon iets leuks over Zweden. De blog kan over een weetje gaan, een verhaal dat hoort bij een van onze foto’s of een onderwerp wat onze blog nog niet gehaald heeft. Mocht je een suggestie hebben dan mag je dat ook laten weten.